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May 19, 2016

WebRTC促進跨平臺實時通訊 觸發IIoT應用創意

WebRTC Promotes Cross-Platform Video Messaging, Inspiring Creative IIoT Uses點對點(Peer to Peer)的網絡實時通訊技術(WebRTC),為W3C支持的HTML5標準影音通訊協議,具多元應用價值,除傳統的點對點影音通訊,亦可運用在視頻會議、遠程診斷、安全監控等物聯網 IoT應用。

 

為加速催生IoT裝置互連標準,英特爾、微軟與思科等業者于2016年2月成立「開放互連基金會」(Open Connectivity Foundation,OCF)。OCF參與大廠一致看好WebRTC通訊協議,著手將其相關規格導入OCF的平臺,顯然證實了WebRTC的發展潛力備受期待,不僅是物聯網 IoT時代不可或缺的元素,更有望引領跨平臺實時通訊的應用發展。

 

WebRTC通訊技術強調無需安裝插件,僅需利用網絡瀏覽器,即可進行影音串流與信息分享,該技術能跨越PC或手機與操作系統等平臺裝置的藩籬,且WebRTC為HTML5通訊標準,并支持VP8/VP9/H.264影音轉碼格式,使得開發人員不必費心針對不同平臺分別撰寫程序,即可輕易實現點到點的實時應用。

 

WebRTC促進跨平臺即時通訊 觸發IIoT應用創意

借助瀏覽器 輕易實現點到點實時通訊

新漢物聯網IoT事業部總經理彭啟峰認為,目前逾八成的網絡數據傳輸為非結構性數據,其中影音數據在未來將呈現級數增長;WebRTC作為影音傳輸協議的標準,發展前景指日可待。且放眼當前影音串流應用,多是非基于標準協議,壁壘分明、進入障礙高,與工業4.0或工業物聯網IoT (IIoT)訴求的萬物相連愿景,著實背道而馳,更顯得WebRTC蘊藏更大的應用空間。

 

看好WebRTC,新漢于兩年多前便與英特爾合作,開發出第一套基于主從式架構(Client/Server)的「在e起」(ToGazer) 實時視頻會議軟件,將WebRTC原本的點到點通訊模式,擴展成為多方通訊協作平臺,能支持影音對談、簡報上傳、桌面與檔案分享、會議過程錄像,涵蓋商用視頻會議系統的多種功能。

 

「在e起」能實現跨平臺視頻會議 功能如下:一、善用WebRTC跨平臺特性,用戶不論采用何種裝置,只要能執行瀏覽器,皆可啟動實時視頻會議;二、將點對點架構改為主從式,以支持多方通訊;三、藉由服務器安排會議,可確保私密性,并記錄會議過程;四、針對英特爾平臺優化,實現最佳質量;五、采用開源碼架構,大幅降低使用成本。

 

視頻會議是新漢發展WebRTC應用的里程碑,卻非唯一目的!」彭啟峰指出「在e起」初期應用雖偏重視頻會議,但公開亮相后,使用者紛紛發揮創意,計劃導入客服中心(Call Center)、教育訓練服務、在線廣播等。以客服中心為例,以往都是采用要價不菲的數字電話機才能提供影音及網絡客服,而且需要增加影像及聯網功能,架構復雜且維修困難;如今使用PC和耳麥即可提供服務,兩相對比下更凸顯其應用效益。
 

WebGL結合AR/VR 孕育創新工業應用

彭啟峰強調, "采用WebRTC協議的「在e起」視頻會議應用只是開端,未來更有機會在工業領域占領一席之地。"

 

雖然現在的工業應用很少涉及影音傳輸,然而由瀏覽器驅動的物聯網IoT應用不在少數,而且簡單的ARM終端設備都能執行瀏覽器。WebRTC既能傳送影音、文字與數據,又具備跨硬件與操作系統的特性,透過瀏覽器即能運行的優勢,讓WebRTC完全符合工業物聯網(IIoT)應用所需的特質,近兩年內可望大舉發酵。

 

其次,環顧工業現場的各項通訊協議,多半無法支持影音傳輸,伴隨工業4.0的發酵,設備與設備、設備與MES/ERP之間對話頻率勢必激增,連帶提高實時影音通訊的需求。彼時企業無需更改既有架構,僅需在現行工業協議基礎上加入WebRTC協議,便能迅速填補需求缺口,可謂美事一樁。

 

值得一提的是,已有從業者結合WebGL技術,讓WebRTC能支持立體影像傳輸,透過瀏覽器也能做到虛擬現實(VR),如果再結合擴增實境(AR),便可操控微型機器人,深入危險工作場域,協助廠方搜集遠程設備的運作狀態信息,開啟無限的工業應用空間。

 

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